研究

L大学的研究人员净赚1美元.800万美元来帮助解决阿尔茨海默病的谜团

澳客网首页的研究人员正在研究大麻化合物治疗甚至预防阿尔茨海默病的潜力, 还可以用1美元追踪并可能阻止异常蛋白质在大脑中扩散损伤.来自加拿大卫生研究院(CIHR)的800万美元资助.

Dr. L大学加拿大行为神经科学中心(CCBN)的罗伯特·麦克唐纳和他的团队, 会使用临床前动物模型来研究大麻化合物作为阿尔茨海默病的潜在治疗方法吗.

“这一领域的初步工作最近才出现, 特别是在动物模型中, 这表明大麻化合物可以逆转大脑病理和认知障碍,麦克唐纳说. “澳客网首页真的很有兴趣尝试防止神经退行性变和痴呆症,因为一旦大脑发生变化, 很难把它带回来. 如果澳客网首页能防止或延缓痴呆症的恶化,这才是真正的目标.”

在另一个项目中,博士. 罗伯特·萨瑟兰和他在CCBN的团队将使用动物模型来更仔细地观察与阿尔茨海默病相关的两种错误折叠蛋白质——β淀粉样蛋白和tau蛋白. 他们将深入研究这两种蛋白质是如何在大脑中传播的,以及这种传播是如何与记忆丧失和认知功能下降相吻合的, 同时也试图阻止病毒传播.

“澳客网首页想要了解推动疾病在大脑中发展的基本生物学机制,萨瑟兰说. “最终, 澳客网首页希望这种研究能让澳客网首页找到治愈方法, 就像接种疫苗可以消灭天花或小儿麻痹症一样, 这样澳客网首页就能找到一种完全预防和阻止它的方法. 这是我的长期目标.”

大麻和阿尔茨海默病

随着婴儿潮一代步入老年,加拿大可能面临医疗危机. 目前约有500人患有阿尔茨海默病,目前加拿大有1万人,但预计这一数字将增加到近940人,000 by 2031. 成本, 在降低生活质量方面, 照顾者的负担和经济开支, 将气球.

“到目前为止,开发出来的治疗方法很少, 它们并不是特别有效,最终也不能防止患上痴呆症,麦克唐纳说. “澳客网首页正在研究的治疗方法令人兴奋,因为大麻化合物似乎针对阿尔茨海默病中发现的几种病理,而且这些化合物是可用的, 价格便宜,对人类食用相对安全. 澳客网首页只是了解大麻素的冰山一角, 它们有多复杂, 以及它们对大脑和身体的影响.”

麦克唐纳补充道, 而大麻化合物显示出希望, 这并不意味着每个老年人都应该开始使用大麻. 要确定化合物的正确组合还需要做许多工作, 所需的剂量, 治疗的时间和适合的治疗对象. 作为他们研究的一部分, 他们还将研究性别差异,因为阿尔茨海默病带来的大脑变化在女性和男性之间是不同的.

“澳客网首页有一个了不起的研究团队,包括博士. Rob Sutherl而且和Majid Mohajerani以及我的长期合作伙伴Nhung Hong, 在这项工作中有广泛的涉及,麦克唐纳说. “Dr. Igor Kovalchuk是澳客网首页的大麻素专家,所以澳客网首页正在和他一起研究大麻素的组合和鸡尾酒. 我有一个很棒的研究生, 阿比盖尔尼克松, 谁在今年夜以继日地工作,试图获得支持这项工作的初步数据. 在过去的一年里,有一群了不起的本科生,他们一直在做独立的研究,帮助收集这些初步数据.”

蛋白质错误折叠和阿尔茨海默病

萨瑟兰和CCBN的萨瑟兰博士. 马吉德·莫哈杰拉尼博士. 亚伯达大学朊病毒和蛋白质折叠疾病研究中心的David Westaway说, 给老鼠注射异常蛋白质并观察它们如何在大脑中扩散.

“澳客网首页主要研究大脑皮层, 因为大脑是大量记忆和认知活动发生的地方,萨瑟兰说. “当这些异常蛋白质进入皮层回路时,澳客网首页可以测量大脑活动的变化. 澳客网首页会定期评估动物的记忆能力,看看这些动物的记忆崩溃的那一刻,以及当这种崩溃发生时,大脑皮层到底发生了什么.”

一旦研究人员仔细描述了这种传播是如何通过大脑发生的,以及认知是如何受到影响的, 他们计划测试不同的方法来阻止病毒传播. 他们可能能够通过修改微神经胶质细胞来阻止传播. 当出现问题时,这些细胞是第一线的防御,它们会分解异常蛋白质,如淀粉样蛋白和tau蛋白. 但当异常蛋白质增加时, 这些细胞变得不堪重负, 而不是破坏坏的蛋白质, 把它们吐回另一个地方. 研究人员想要确定这些细胞是否有助于有害蛋白质的传播, 而且, 如果是这样的话, 那么减少它们的活动可能有助于防止传播. 他们还计划测试在特定神经纤维中增加或减少活动是否会影响异常蛋白质的扩散.

“澳客网首页完全可以确定,大脑中产生新记忆的部分活动的增加或减少是会导致更多的传播还是会减少传播,萨瑟兰说. “大多数人会预测,大脑活动的增加会减少传播,澳客网首页将发现这是否真的是真的.”

萨瑟兰认为阿尔伯塔神经科学学院帮助该省建立了一个致力于衰老和神经退行性疾病的强大研究人员网络. 除了, 阿尔伯塔省和西北地区阿尔茨海默病协会已经投资于该网络所做的研究.

“现在这真的很有回报, 就CIHR针对大脑衰老和痴呆症的拨款数量而言,萨瑟兰说. “如果没有阿尔茨海默病协会的催化资金,我认为澳客网首页不可能获得这些资助. 澳客网首页欠他们一个大人情. 阿尔茨海默病协会的资金来自许多小额捐款. It’s not a big wealthy group; it’s just ordinary people giving a few dollars.”